Inicio Grandes Ligas Cole, ¿el mejor agente libre desde Maddux?

Cole, ¿el mejor agente libre desde Maddux?

No hay dudas de que el derecho de los Astros, Gerrit Cole, está teniendo uno de los mejores años antes de la agencia libre en la historia del béisbol. Y con cada recta meteórica y gancho hipnotizante que lance en la postemporada, el derecho de 29 años mejora su currículo antes de entrar al mercado.

La lista de abridores estelares que llegaron a la agencia libre en el tope de sus respectivas carreras es larga. Pero dado lo joven que es Cole y su extraordinario dominio en una época en la que los abridores que tiran 200 innings son cada vez más raros, bien se podría argumentar que Cole será el mejor abridor agente libre desde Greg Maddux en 1992.

Aquí les dejamos entonces una comparación entre Cole y otros abridores de primera línea al momento de llegar a la agencia libre.

Gerrit Cole, 2019 (29 años)

Números totales antes de ir al mercado: 127 EFE+, 3.06 FIP, 21.1% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 212 1/3 IP, 185 EFE+, 2.64 FIP, 326 K

Tras explotar finalmente en el 2018, Cole mejoró aún más en el 2019, especialmente en la recta final. El derecho fijó un récord de Grandes Ligas ponchando a 10 o más en nueve aperturas seguidas.

David Price, 2015 (29 años)

Números vitalicios para entonces: 126 EFE+, 3.19 FIP, 17.1% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 220 1/3 IP, 164 EFE+, 2.78 FIP, 225 K

Aunque tuvo problemas en la postemporada ese año, terminó firmando el contrato más grande para un lanzador: siete años y US$217 millones con los Medias Rojas. De cualquier manera, los números y la edad de Cole le dan la ventaja.

Zack Greinke, 2015 (31 años)

Números vitalicios para entonces: 122 EFE+, 3.31 FIP, 16.0% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 222 2/3 IP, 222 EFE+, 2.76 FIP, 200 K

Tras brillar con los Dodgers, Greinke se unió a los D-backs por US$206.5 millones y seis años. Sin embargo, iba para 32 años y tenía ya más de 2,000 innings (Cole tiene apenas sobre 1,200, incluyendo la postemporada).

Max Scherzer, 2014 (años 29)

Números vitalicios para entonces: 117 ERA+, 3.39 FIP, 18.1% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 220 1/3 IP, 123 EFE+, 2.85 FIP, 252 K

El equipo que firme a Cole estará ligando a que el resultado sea parecido a lo que ha hecho Scherzer (siete años, US$210 millones) en los Nacionales. Pero Cole es más joven que lo que era Scherzer para entonces y tiene mejores números.

CC Sabathia, 2008 (27 años)

Números vitalicios para entonces: 120 EFE+, 3.62 FIP, 12.6% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 253 IP, 156 EFE+, 2.91 FIP, 251 K

Sabathia nunca fue tan dominante como Cole estas últimas dos temporadas, pero el fornido zurdo tenía la edad a su favor, sin embargo, y terminó firmando con los Yankees por ocho años y US$161 millones.

Pedro Martínez, 2004 (32 años)

Números vitalicios para entonces: 168 EFE+, 2.72 FIP, 22.2% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 217 IP, 124 EFE+, 3.58 FIP, 227 K

Para el momento en el que llegó a la agencia libre tras la temporada 2004, el dominicano tenía 33 años y ya estaba mostrando señales de declive. Se lo llevaron los Mets por cuatro años y US$53 millones.

Mike Mussina, 2000 (31 años)

Números vitalicios para entonces: 130 EFE+, 3.63 FIP, 13.0% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 237 2/3 IP, 125 EFE+, 3.52 FIP, 210 K

Aunque Mussina sin duda alguna fue un tremendo abridor durante sus días con los Orioles, su nivel no llegó al que tiene Cole hoy, y estaba a punto de cumplir 32 años cuando se unió a los Yankees con un contrato de seis años y US$88.5 millones en diciembre del 2000.

Randy Johnson, 1998 (34 años)

Números vitalicios para entonces: 129 EFE+, 3.30 FIP, 16.7% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 244 1/3 IP, 135 EFE+, 2.90 FIP, 329 K

Después de dividir la temporada entre Seattle y Houston, el zurdo terminó firmando por cuatro años y US$52.4 millones con los D-backs. Desafió al tiempo ganando cuatro premios Cy Young seguidos.

Kevin Brown, 1998 (33 años)

Números vitalicios para entonces: 125 EFE+, 3.35 FIP, 9.4% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 257 IP, 164 EFE+, 2.23 FIP, 257 K

En 1998, a los 33 años y lanzando para los Marlins, Brown poncho a más de 7.8 bateadores por cada nueve innings por primera vez en su carrera. El veterano luego se convirtió en el primer pelotero con un contrato de US$100 millones cuando se unió a los Dodgers.

Roger Clemens, 1996 (33 años)

Números vitalicios para entonces: 144 EFE+, 2.94 FIP, 15.2% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 242 2/3 IP, 139 EFE+, 3.43 FIP, 257 K

En 1996, su última temporada para los Medias Rojas, pocos han podido predecir que todavía iba a ganar otros cuatro premios Cy Young, incluyendo en años seguidos en 1997 y 1998.

John Smoltz, 1996 (29 años)

Números vitalicios para entonces: 116 EFE+, 3.41 FIP, 12.1% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 253 2/3 IP, 149 EFE+, 2.64 FIP, 276 K

Smoltz venía de una temporada que le valió el Cy Young, había asistido cuatro veces al Juego de Estrellas y demostrado que era un “caballo” en postemporada, y los Bravos lo firmaron otra vez rápidamente.

David Cone, 1992 (29 años)

Números vitalicios para entonces: 114 EFE+, 2.97 FIP, 14.6% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 249 2/3 IP, 129 EFE+, 2.95 FIP, 261 K

Aunque los números de por vida de Cone para ese momento eran fantásticos, era mayor que Cole y no fue ni de cerca tan dominante en su año de agente libre. Pasó 1992 entre Mets y Azulejos, a quienes ayudó a ganar la Serie Mundial antes de firmar con los Reales.

Greg Maddux, 1992 (26 años)

Números vitalicios para entonces: 115 EFE+, 3.28 FIP, 8.0% K-BB%

Año previo a la agencia libre: 268 IP, 166 EFE+, 2.58 FIP, 199 K

Como se evidencia con los nombres anteriores, hay pitchers del calibre de Maddux que llegan a la agencia libre. El asunto es que muy rara vez lo hacen a los 26 años. Esa era la edad de Maddux cuando dejó 2.18 de efectividad para los Cachorros antes de entrar al mercado y firmar con los Bravos por cinco años y US$28 millones.